Met de camper door Australië – Ingrid Vertessen

Vervolg

Na het Australische avontuur in 2015, breien we een vervolg aan onze camper avonturen. Wie graag opnieuw wil meelezen waar we zoal uithangen, kan een kijkje nemen op de nieuwe reisblog : http://www.toerendooreuropa.wordpress.com

Bon voyage, buon viaggio, goede reis

 

Nabeschouwingen

We zijn alweer enkele dagen terug in Geel en hebben al even de tijd gehad om onze reiservaringen te laten bezinken. Australië is groot en 6 weken is te kort. Dat is de voornaamste conclusie. Maar we hebben intens genoten. Ik heb met veel plezier onze belevenissen neergepend in deze blog en we waren aangenaam verrast door de vele leuke reacties. We willen dan ook alle lezers bedanken, om een stukje met ons mee te reizen. Wij houden er alvast een heel leuk reisdagboek aan over.

We hebben niet de pretentie om nu Australië-kenners te zijn, want uiteindelijk hebben we slechts een heel klein stukje gezien. Er is nog heel veel onbekend terrein. Voor wie naar Australië wil reizen hebben we misschien wel enkele tips, gebaseerd op onze ervaringen en niet op exacte wetenschap.

De mensen

Australiërs zijn vriendelijke mensen. “No worries” is de standaarduitspraak. Elke Aussi vraagt meteen hoe het met je gaat, maar verwacht eigenlijk niet echt een antwoord. In de outback is er meer tijd voor een praatje dan in de steden. Maar ook in de steden blijven mensen behulpzaam. Zelf de weg zoeken op een plan lukt niet. Er is altijd wel iemand die hulp aanbiedt.

“Nearby” betekent niet hetzelfde als “op loopafstand”. Enkele uren met de auto rijden is ook “nearby”. Wanneer er naast de advertentie van een camping “nearby shops” staat, ga je er best vanuit dat een auto noodzakelijk is.

Australiërs zijn niet gehaast. In de horeca-zaken werken ze eerst af waarmee ze bezig zijn en wenden zich dan pas tot de klanten. Snel iets gaan drinken is er meestal niet bij. Een koffie bestellen duurt al gauw 10 minuten. Het werkt als volgt : bestellen en betalen aan de kassa, een nummertje meenemen naar een tafeltje en wachten…

DSCN3828

Verkeer
Wij hebben Australië verkend met een camper. We huurden een klein exemplaar bij http://www.cheapacampa.com.au/. Achteraf beschouwd zouden we dit opnieuw doen. De camper was in goede staat. Er zijn geen technische problemen geweest. Een GPS zouden we niet meer huren. De prijs om een GPS te huren voor 6 weken is hoger dan de nieuwprijs in de winkel. Wij hadden een verouderd exemplaar waar we op tijd en stond wel eens op vloekten. Rij naar het kortst bijzijnde winkelcentrum en koop een recente GPS.

Australië is een groot land. Het wegennet is niet overal even goed. In de outback zijn veel onverharde wegen. Als het de bedoeling is om die ook te verkennen, ben je beter af met een terreinwagen.

DSCN3360

Australiërs zijn in het het algemeen geduldige chauffeurs. Toch zijn er enkele dingen om rekening mee te houden :

  • Roadtrains zijn apart. Het zijn vrachtwagens van meer dan 50 m lang. Ze rijden meer dan 100 km per uur.  In de outback zijn ze de enige leveranciers van goederen en dus extreem belangrijk voor de bevoorrading.   Eens op volle snelheid, zijn er geen mogelijkheden om plots te stoppen. Roadtrains zijn vooraan voorzien van een bullbar omdat ze regelmatig groot wild aanrijden in de outback. Het is voor hen een manier om de schade aan het voertuig te beperken. Hou er  rekening mee dat voor een roadtrain blijven rijden geen goed idee is. Zelf heb je geen mogelijkheid om te stoppen voor wilde dieren die onverwacht de weg op komen. De roadtrain dendert gewoon verder. Indien je snelheid niet hoger ligt dan die van een roadtrain is het verstandig om aan de kant te gaan. Hiervoor zijn voldoende mogelijkheden voorzien.
  • Neem genoeg rust, vooral wanneer je in de outback rijdt. Er is bijna geen verkeer en de weg is altijd rechtdoor. Als chauffeur moet je enkel op het gaspedaal duwen. Het is eentonig en in slaap dommelen is een constante dreiging. Er zijn voldoende parkings voorzien.
  • In de outback is het belangrijk om steeds te tanken en water op te slaan wanneer mogelijk.  Bij pech is het soms wachten op hulp van medeweggebruikers omdat er geregeld geen telefoonbereik is.
  • In de centra van dorpen en steden is er een snelheidsbeperking van 60 km per uur. Iedereen houdt zich hieraan. Er zijn snelheidscontroles en de boetes zijn hoog.
  • De benzineprijzen schommelen erg. De steden zijn het goedkoopst om te tanken. In de outback is benzine schaars en dus duur. Wij betaalden van 1,22 AUD (0,80€) in de steden tot 2,19 (1,44 €) in de outback.
  • Het Australische verkeer houdt weinig rekening met de zwakke weggebruikers. Zowel fietsers als voetgangers moeten meestal voorrang geven aan de auto’s. Er is weinig infrastructuur voorzien.

WiFi en telefoon

Australië is helemaal niet mee met het gebruik van WiFi, zoals in Europa. Het is niet de gewoonte om de WiFi-code te vragen in een café of restaurant. Ik ben het koppig blijven doen. Dit zijn de top antwoorden :

  1. Er is geen WiFi.
  2. De WiFi is enkel bedoeld voor het personeel.
  3. De WiFi werkt niet.
  4. We mogen de code niet geven aan klanten.

Op de meeste campings is geen WiFi. Wanneer een camping reclame maakt met Free WiFi is dit meestal nep. Je mag er even gratis gebruik van maken en daarna moet je betalen. Vaak is de verbinding niet goed.

In de outback kan je op bepaalde stukken (vanuit Alice Springs richting Darwin) van de highway gebruik maken van Roaming Net. Hiervoor betaal je 4,95 AUD (3,24€) per 24 uur. Het werkt goed.

In de Mc Donalds is er altijd gratis WiFi. In grote steden is er geregeld een Free WiFi-hotspot. In Port Pirie is er uitzonderlijk gratis WiFi in heel de stad.

Er zijn vele kilometers in de outback waar geen telefoonbereik is. Er staan af en toe telefooncellen naast de weg.

DSCN3543

Campings

Campings verschillen enigszins van Europa. Over het algemeen zijn ze een stuk goedkoper. Wij betaalden 50 AUD (32,77 €) voor de duurste camping en 10 AUD (6,55 €) voor de goedkoopste. Meestal betaal je rond 30 AUD (19,66 €).

De recepties van de campings hebben beperkte openingstijden, meestal van 08.00 uur tot 18.00 uur. Nadien inchecken lukt niet meer. Het is belangrijk om hiermee rekening te houden als je op doorreis bent.

Op Australische campings zijn de sanitaire voorzieningen altijd opvallend proper. Op de toiletten is altijd toiletpapier voorzien.

Er zijn geen bars en/of restaurants verbonden aan een camping. Zelf hebben we zo’n een camping slechts 1 keer gevonden. In de outback zijn de campings meestal verbonden met een roadhouse. Hier kan je wel steeds een hapje eten en een drankje bestellen. Hou er rekening mee dat het sluitingsuur belachelijk vroeg is.

DSCN3319

Op elke camping zijn er meerdere kampkeukens. Dit is de ontmoetingsplaats bij uitstek. Je kan er koken, afwassen, eten. Alle benodigde keukentoestellen zoals ijskasten, waterkoker, broodrooster, microgolf, barbecue, kookplaten, bestek en servies, … zijn voorzien. Op de ene camping zijn de voorzieningen uitgebreider dan op de andere.

DSCN4175

DSCN4174DSCN4172

Tabak en alcohol

Zowel tabak als alcohol zijn verboden onder 18 jaar. In gewone supermarkten zijn er geen tabaksprodukten of alcoholische dranken te verkrijgen. Er is een speciale licentie nodig om deze producten te mogen verkopen. Alcohol koop je in een “liquor store”. Hier verkoopt men ook dikwijls tabak. Tabak kan je verder ook kopen in de meeste tankstations en krantenwinkels. Hou er rekening mee dat een pakje sigaretten net geen 20 € kost.

Er mag enkel alcohol gedronken worden in café’s, restaurants en hun terrassen, nooit op straat. Er mag nergens gerookt worden waar eten geserveerd wordt, ook niet op de terrassen. Sommige zaken hebben een aparte rokerszone. Ook hier is het verboden om je eigen snack mee te nemen.

Tot slot

Dit is het einde van een mooie vakantie en van deze blog. Wij hebben deze mooie reis kunnen maken dank zij mijn collega’s waardoor ik de kans kreeg om 6 weken na elkaar verlof te nemen. Verder mag ik Rachel en Thierry niet vergeten die tijdens onze afwezigheid op ons huisje gepast hebben. Het gras was mooi afgedaan en de kip heeft het overleefd ondanks haar vermeende ontsnapping. Tot slot nog een bedankje aan Dorien en Liesbet van Maretours in Geel  die gezorgd hebben voor onze vluchten, de camper en het visum.

No worries, be happy!

Andy en Ingrid

Reisroute in kaart gebracht

staticmap

Vliegtuigje komt zo

22 oktober: Sydney – Sydney : 39 km

Het is droevig weer vandaag. Het regent voortdurend. Opstaan en inpakken is de boodschap. Onze vlucht vertrekt pas vanavond om 21.25 uur, lokale tijd. We moeten om 10.00 uur de camping verlaten. We krijgen eerst toestemming om tot 12.00 uur te blijven, maar om 11.00 uur verandert de campingverantwoordelijke van idee. Er zijn al volop nieuwe kampeerders in aantocht. We kunnen maar beter vertrekken.

Omdat bier weggooien een doodzonde is schenken we onze laatste flesjes aan een koppel Nederlanders. Schol!

Na exact 9473 km leveren we ons busje in en gaan op weg naar de luchthaven. Zo makkelijk als we Melbourne zijn binnen gekomen verloopt het inchecken deze keer niet. Onze paspoorten blijken in eerste instantie niet in orde. De officiële inscanning verloopt niet volgens plan, met als gevolg een extra controle. Andy’s paspoort blijft moeilijk doen en er wordt een extra agent bijgeroepen. Belgische paspoorten willen nogal eens wringen, krijgen we als uitleg. Uiteindelijk mogen we verder naar de volgende controle. Dan is het mijn beurt om uit de rij gepikt te worden. Er wordt me een officieel papier voorgehouden waarin de douane toestemming vraagt om te controleren op drugs en explosieven. Als ik weiger zijn we waarschijnlijk nog erger gesjost, dus ga ik maar akkoord. Ik blijk geen drugs bij te hebben en ook geen bommen. Oef.

en nu zitten we hier te wachten tot we het vliegtuig mogen instappen. Beetje wandelen, beetje schrijven,…
  
 

 

Bootje komt zo

21 oktober : Sydney – Sydney : 0 km

Opnieuw nemen we de trein naar Circular Quai. Vandaag staat de hop-on-hop-of-boot op het programma. Deze vaart langs een aantal baaien en eilandjes rond Sydney Harber. Ondanks het zwaar bewolkte weer bij een temperatuur van 30°C is de skyline van de stad duidelijk te zien vanaf het water.

DSCN0010

Fort Denison is het piepkleine eilandje dat we als eerste zien. Het is één restaurant groot. Rond het gebouw zitten pinguins. We vinden er eentje, een rare soort.

RSCN0008

De boottocht gaat vervolgens langs Taronga Zoo, Garden Island, Shark Island, Whatson Bay en Marly East Warf. Hier hoppen we een eerste keer aan wal. De hoofdstraat met zijn winkeltjes, bars en restaurants leidt naar de beroemde Marly surfstranden. Surfen is een aartsmoeilijke sport en Marly Beach is duidelijk een baai voor gevorderden vanwege de hoge golven. Wij kijken toe met de camera in aanslag. Ik slaag erin een surfer te fotograferen, midden in een golf. Is zijn broek afgezakt?

RSCN0040

RSCN0039

De volgende bootstop brengt ons naar Darling Harbor. Dit stuk van Sydney is vooral gericht op familie entertainement. Naast Madame Tussauds, Wildlife Sydney Zoo en nog vele andere attracties is ook Sea Life Sydney Aquarium hier te bezoeken. Wij kiezen voor het laatste. Terwijl we onder een enorme tunnel lopen, zwemmen de haaien boven ons hoofd. Bijna de helft van de haaien komt hier terecht omdat ze vastzitten in de netten die dienen om de badgasten te beschermen.

DSCN4309

RSCN0037

De laatste stop is kort bij de treinhalte. We hoppen niet meer mee op de boot, maar wandelen door het centrum naar het treinstation. De wandeling leidt doorheen het mooie Queen Victoria gebouw, dat in 1898 werd gebouwd als markthal voor de verkoop van groenten en fruit. In de jaren 80 werd het gebouw volledig gerestaureerd en omgetoverd tot een luxe winkelcentrum. Het huisvest op 3 verdiepingen meer dan 200 boetieks en tal van mooie café’s. Wij gaan hier op zoek naar het stukje cheesecake waar we al de hele dag zin in hebben.

DSCN0034

Voor de laatste keer keer slapen we vanavond in het busje dat de laatste 6 weken ons huisje was. Met spijt in het hart nemen we afscheid van een mooi avontuur. No worries, see you all in Geel mates!

DSCN4189

Busje komt zo

20 oktober : Sydney – Sydney : 0 km

Er staat een stadsbezoek aan Sydney op het programma. We nemen de trein naar Circular Quay, een van de belangrijkste vervoersknooppunten van de stad. De trein rijdt over de Harbor Bridge, waar meteen een glimp van The Opera House zichtbaar is. Vanuit Circular Quay kan je overal naartoe. Er is een aanlegsteiger met ferry’s die naar de verschillende eilandjes en baaien varen. De stadsbussen vertrekken er en ook de hop-on-hop-of-bussen, die de toeristen door de stad voeren staan er vertrekkensklaar.
De Harbor Bridge en The Opera House zijn vanaf deze plek te bewonderen.

DSCN4260

DSCN4283

De Harbor Bridge werd in 1932 in gebruik genomen. De brug voorziet ook een spoorweg, een fietspad en een voetpad. Wie geen last heeft van hoogtevrees kan de stalen boog van de brug beklimmen onder begeleiding van een gids, tot op de top. Het prijskaartje van bijna 200 AUD (125€) per persoon is niet mals. Wij blijven dichter met onze voeten bij de grond en wandelen tot in het midden van de brug, waar ook een spectaculair uitzicht te bewonderen is.

RSCN4285

RSCN4320

Het Sydney Opera House is eigenlijk een reuze cultureel centrum. Er kunnen makkelijk 7 Boeings in parkeren. Het is een indrukwekkend architecturaal kunstwerk waarvan de plannen in 1955 gemaakt werden. Het duurde tot 1973 alvorens koningin Elisabeth II het gebouw officieel opende.
Wij wandelen helemaal rond het prachtige gebouw en spotten aan de achterkant, die aan de waterkant ligt, een eenzame zeeleeuw.

RSCN4303

We maken ook een wandeling door het historische deel van de stad, The Rocks genoemd. Het is de oudste wijk van Sydney en in de vroege vorige eeuw ook de beruchtste. Het is mogelijk om er ’s avonds een “Ghosttour” te boeken met de bijbehorende griezelige verhalen. In de jaren 20 van vorige eeuw dreigde de wijk te verdwijnen voor de bouw van Harbor Bridge. Dankzij het verzet van de linkse vakbonden is er nog een groot gedeelte overeind gebleven.

DSCN4266

’s Middags stoppen we in China Town om een hapje te eten, maar alle restaurantjes zitten tsjokvol. Nadat we bij het ene restaurantje worden weg gestuurd wegens geen plaats, worden we binnen gelokt bij het volgende. Maar ook dat tentje zit vol. We kunnen aan de deur bestellen en krijgen meteen een plekje wanneer er een klant vertrekt. Zelfgemaakte noedels met lams en varkensvlees staan op het menu. De portie is niet te overzien maar wel mega lekker. Het prijskaartje van 10 AUD (6,14€) is te verwaarlozen.

DSCN4301

We kopen voor de stadsverkenning van vandaag een combinatieticket voor de hop-on-hop-of-bus en boot. Op die manier is het makkelijk om overal te komen. Vandaag rijden we mee met de bus, morgen met de boot om de verschillende eilanden te verkennen.

We maken ook kennis met de Sydney-siders, zoals de inwoners worden genoemd. Ze zijn behulpzaam en zien wel eens wat door de vingers. We hebben een plannetje om ons in de stad te oriënteren, maar het blijkt onmogelijk om dat te gebruiken. Telkens wanneer we het bestuderen komt er een vriendelijke voorbijganger spontaan de weg uitleggen. Om de trein ’s avonds terug te nemen naar de camping, krijgen we zelfs officieel toestemming om zwart te rijden. Onze kaartjes zijn vervallen, maar omdat we onschuldige toeristen zijn, is zelfs dat geen probleem.

Bondi Beach

19 oktober : Cessnock – Sydney : 202 km

We rijden vandaag naar Sydney. Na 6 weken links rijden moet dit ondertussen lukken. We rijden recht naar Bondi Beach en komen zonder blutsen aan. Bondi Beach is veel kleiner dan het laat vermoeden bij de serie op TV, Bondi Rescue. Toch is het een mooi strand met indrukwekkende golven, ideaal voor surfers. We hebben het reddingsteam gevonden, maar geen spectaculaire reddingsactie gezien.

DSCN4251

RSCN4259

DSCN4256

Een camping zoeken in Sydney is andere koek. We rijden 3 keer het centrum door vooraleer de verouderde GPS ons op de juiste weg zet. Alle mogelijke tunnels onder Sydney hebben we al gezien. We logeren op een camping met de naam Lane Cove River Tourist Park, net buiten het stadscentrum. Er is een treinstation op loopafstand. Ideaal om de stad te verkennen.

50 wijntjes en 2 biertjes

18 oktober : Cessnock – Cessnock : 0 km

Het is zwaar bewolkt en regen dreigt bij een temperatuur van 22 °C. Het is een ideale dag om wijn te proeven. We boeken een toer bij een kleine organisatie “Two fat Blokes” genaamd. We worden afgehaald aan de camping met een minibusje en beschikken de hele dag over een nuchtere chauffeur. Dat blijkt nodig. Er staan 5 wijnhuizen op het programma en tot slot een bierbrouwerij.

Mistletoe Winery :
We krijgen meteen 10 proefglaasjes voorgeschoteld. Ook al is het nog maar 10.00 uur, het smaakt meteen voortreffelijk. Na de proefsessie is er de mogelijkheid om wijn aan te kopen. Het wijnhuis verscheept geen wijnen naar het buitenland. Als Belgen hebben we dus pech. Onze Australische medepassagiers doen meteen hun eerste aankopen.

DSCN4191

Two fat blokes :
Dit is geen wijnhuis. Two fat Blokes zijn gespecialiseerd in wijntoeren en kaas. We stoppen bij hen voor een wijn en kaasproeverij. Negen soorten kaas worden gekoppeld aan negen soorten wijn. Andy wacht de hele proefsessie ongeduldig op een soort kaas die ik niet lust. Hij krijgt enkel het laatste stukje schimmelkaas. We kopen een lekkere, zachte geitenkaas. Die krijgen we nog wel opgegeten vooraleer we terug naar huis moeten.

DSCN4195

Audry Wilkinson :
Dit wijnhuis is gelegen op de top van Hunter Valley. Vanop de parking kan je 360° rondom allemaal wijngaarden aanschouwen. In het wijnhuis is tevens een wijnmuseum gevestigd. Ook hier krijgen we weer een tiental proefglaasjes voorgeschoteld. De lunch wordt opgediend, met wijn natuurlijk.

DSCN4204

Gundog Hunter Cellar :
Dit wijnhuis geeft een moderne indruk, althans de wijnbar en het bijbehorende winkeltje. Ook hier proeven we weer een 7-tal wijnen. De glazen zijn steeds gevuld met enkele slokjes, maar het wordt toch stilaan warm. Onze medereizigers zeulen na elke proefsessie dozen aangekochte wijn naar de bus.

DSCN4231

RSCN4228

Tullock Wines :
In het laatste wijnhuis volgt een vreemde proefsessie, eentje met chocolade en wijn. Het blijkt verbazend lekker te zijn. Het gaat hier vooral om zoetere wijnen die naar Port neigen. We kopen een fles rode wijn om een van de komende avonden te kraken.

DSCN4240

Potters Brewery :
De laatste stop is bij een bierbrouwerij. Tijdens een korte uiteenzetting over het bierbrouwproces drinken we nog enkele pintjes. Bier na wijn is venijn, maar niet in onze bus. Iedereen komt wat losser tijdens de terugrit naar hotel of camping. De ene lacht al wat harder dan de andere.

RSCN4247

Hunter Valley

17 oktober : Cessnock – Aldi – Cessnock : 9 km

Waarom 3 dagen in Cessnock blijven hangen? Het stadje is gelegen in de Hunter Valley, die een aantal van de bekendste en oudste Australische wijnhuizen huisvest. In de vallei zijn ruim 150 wijnmakerijen. Hunter Valley is daarnaast ook bekend om zijn paardenfokkerijen. Hier fokt men de beste renpaarden van Australië. Wij komen niet voor de paarden en kennen niets van Australische wijnen. In dat laatste komt morgen verandering. De eerste belangrijke taak van vandaag is een wijndegustatie toer boeken die morgen de hele dag in beslag neemt.
Verder rijden we naar de Aldi en de liquorstore, de Australische drankenhandel. Alcoholische dranken mogen enkel verkocht worden in dat soort winkels.
Aangezien we vanavond bij de plaatselijke Thai gaan eten hebben we wijn nodig. Die moeten we zelf meebrengen omdat het restaurant geen vergunning heeft om alcohol te verkopen.
De rest van de dag brengen we door aan het zwembad met een boek. Bij een temperatuur van 31 °C is dit de enige goede keuze.

DSCN4182

Dolfijnen gezocht

16 oktober : Nambucca – Cessnock : 443 km

De bedoeling is om vandaag in één ruk naar Cessnock te rijden. Wanneer we op een parking stoppen naast de Pacific Highway om de benen even te strekken, veranderen de plannen. Op een toeristisch informatiebord staan de “highlights” van de omgeving omschreven. Port Stephens ziet er wel knap uit. Het is eigenlijk geen echte stad, maar eerder een uitgestrekte regio rond een baai, bekend als “Blue Water Paradise”. Port Stephens wordt verder omschreven als de dolfijnenhoofdstad van Australië. Zelfs van op het land zijn ze geregeld te zien. Wij zullen ze eens gaan zoeken. Het betekent wel een omweg van een kleine 100 km, maar dat is echt niet ver voor Australiërs. Na 5 weken ook niet meer voor ons.

We stoppen in verschillende mooie baaitjes. We vinden watersporters in plaats van dolfijnen.

DSCN4163

In de haven zien we winkels, restaurants, boten en vissen, maar weer geen dolfijnen.

DSCN4168

DSCN4166

DSCN4165

We laten het niet aan ons hart komen en zetten de weg naar Cessnock alsnog voort. Onderweg komen we weer enkele verkeersborden tegen waar Andy zijn eigen verklaring voor heeft.

Tassensorteerder voor campers :
bobbel

Opgepast voor koeien die schapen uitlaten :
koe-schaap

Aangekomen in Cessnock kamperen we op volgende camping met de naam “Active Holidays BIG4 Huntervalley”. Dit is een mond vol. We blijven hier minstens 3 dagen staan, maar niet om actief te zijn zoals de campingnaam doet vermoeden. Naast de campingkeuken is een kruidentuintje aangelegd waar kampeerders gebruik van kunnen maken. Andy heeft dit onmiddellijk gezien en gebruikt.